Great Morning at the Palace

Buckingham Palace

This morning I went to visit the State Rooms and the Gardens at Buckingham Palace with a group of women from the Canadian Women Club of London. Unfortunately, no photos were allowed inside or during the garden tour. I was only able to take a couple of pictures outside in the main garden area of the palace. By the way, her garden is 39 acres…downtown London, can you imagine the value of the land alone?

I recently read an article in The Times stating that Buckingham Palace will soon undergo a £150m reno but I must say, I did not think the place was in bad shape.

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Then again the palace is pretty big and I have not seen all of it;

Buckingham Palace has 775 rooms. These include 19 State rooms, 52 Royal and guest bedrooms, 188 staff bedrooms, 92 offices and 78 bathrooms. In measurements, the building is 108 metres long across the front, 120 metres deep (including the central quadrangle) and 24 metres high.

But what I did see was very impressive. From the grand entrance, reading room, music room, to the banquet and dinning rooms, etc… all is meticulously kept.

Same thing goes for the gardens. They are kept by 8 royal gardeners and are pristine.

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No one allowed on the lawn.

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The back of the palace where I enjoyed a nice latte.

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Can’t remember the name of this room but I remember that inside this rotunda is where they used to celebrate the royal christenings.

I have now visited all palaces in London (Hampton Court Palace, Kew Palace, Kensington Palace, Windsor Castle and Tower of London) and for me, Buckingham Palace is the nicest.

Les Lundis de Londres

Le weekend a commençé vendredi soir lorsque Peter, qui s’en allait jouer au squash, m’a appellé de l’auto. “Elise, la vieille dame du 60 se promène nue pieds là-bas. Va dons voir ce qu’elle a”. Great, Thanks Hun!

Okay, un peu d’info. Nous avons une voisine au 60 Princes Gate Mews. Elle est assez agée, probablement début 90. Souvent elle se promène et elle a l’air confuse. Lorsqu’elle fait cela les gens du mews l’ignorent. À deux reprises elle est venu voir Bart, mon contremaître Polonais, qui faisait les rénos, afin de lui demander de venir dans sa maison réparer quelque chose. Bart est gentil, il est allé, l’a aidé et par la suite est revenu travailler sur notre maison. Une fois Peter revenait du travail et elle l’a accroché pour qu’il aille l’aider à ouvrir sa porte. Enfin, vendredi soir vers 18:00, la vieille dame du 60 se promenait et demandait une échelle à quiconque voulait l’écouter. Elle a même frappé sur des portes. Personne ne répondait. J’ai dit bye à Peter, j’ai pris mes clés, barré notre porte et je suis allé voir Patricia (j’ai découvert son nom durant la soirée…). Je l’ai tranquillement ramené au 60 en lui demandant pourquoi elle voulait une échelle. Elle s’était embarrée dehors son logement. Si quelqu’un pouvait monter au deuxième avec un échelle passer dans la fenêtre qui est ouverte, la personne pourrait aller ouvrir la porte. Okay j’ai une échelle mais je n’étais pas sur le point de l’utiliser à cette fin. En entrant au 60 Princes Gate Mews dont Patricia est la proprio, j’ai vite découvert que le mews sur le coin a été réparti en 3 appartements distincts. Au premier il y a un logement avec plusieurs étudiants Chinois qui vont à Imperial College. Leur porte était grande ouverte et il y avait un mess là-dedans…Patricia habite au 2ième et 10 minutes après être entrée au 60 Princes Gate, j’ai rencontré la locataire du 3ième. Une jolie et gentille grande Russe de Moscou qui s’appelle Sofya.

Patricia parlait sans arrêt de son sac à main, ses clés et ses souliers qu’elle avait laissé dans son logement. J’ai vite expliqué à Sofya ce qui c’était passé. Sofya m’a dit, “Oh c’est pas la première fois”. Sofya a invitée Patricia à prendre le thé et en attendant j’ai téléphoné le serrurier. Patricia parlait et ne faisait aucun sens. Sofya m’a expliquée que Patricia était la proprio mais que elle et son copain Igor, payait le loyer à la fille de Patricia. Semblerait que Patricia est veuve et qu’elle a beaucoup de propriétés à Londres et beaucoup d’argent. Apparemment il y a un conflit entre elle et ses enfants. Ils veulent les propriétés mais ne veulent pas payer. Donc il y a un an, les enfants on sortie Patricia de sa belle résidence à l’extérieur de Londres et ils l’on déménagée dans une de ses plus petite location ou elle ne connait personne. C’est l’histoire que Sofya connait et c’est exactement ce que Patricia nous a racontée pendant que l’on prenait le thé et attendait le serrurier.

Environ 20 minutes plus tard le serrurier est arrivé et a vite ouvert la porte. En effet, les clés de Patricia était dans la porte mais à l’intérieur. Le gentil serrurier a demandé son paiment de £90. Patricia a pas de cash, juste des cartes. Juste cette information a pris un autre 10 minutes de ma soirée à découvrir parce que lorsque on a enfin entré dans l’appart de Patricia, il faisait super chaud même si toutes les fenêtres étaient grandes ouvertes. Les calorifères étaient au plus élevés. Sofya et moi avons fermés tout les calorifères et avons commencés à chercher le porte-feuille de Patricia. (Patricia était allée se coucher!) Lorsque on a trouvé le porte-feuille et constaté qu’elle n’avait pas d’argent comptant, on a demandé au serrurier si il prenait les cartes. Non. Donc, Patricia nous a dit son NIP. Sofya a prise sa carte bancaire et embarquée sur son scooter pour aller à la banque la plus proche. Elle est allée sortir le 90 livres nécéssaire pendant que j’ai attendu avec le serrurier. Une fois payé il est parti. Sofya et moi avons laissé Patricia tranquille. Nous avons échangés nos numéros de cell au cas ou. Sofya était pour contacter la fille de Patricia qui est en Italie en ce moment pour la tenir au courant des évènements. Je ne sais pas si cela fera grand chose…..

Je suis retourné à la maison, j’ai ouvert un bon Cabernet et lorsque Peter est arrivé (environ 15 minutes après mon retour à la maison) je buvais mon Cabernet et essayait d’oublier mes dernières heures passé en compagnie de Patricia.

En passant, lorsque que l’on s’apprêtait à partir pour notre course de Terry Fox hier midi, l’ambulance était en avant du 60… Lorsque j’ai fini ma course, j’ai allumé mon cell pour prendre des photos. J’avait un message de Sofya. Patricia avait téléphonée l’ambulance mais lorsque les ambulanciers sont arrivés sur les lieux elle n’a pas voulu les laisser entrer. Protocole dicte qu’il faut appeller la police. La police est venu. Même chose! Ils ont dû entrer par la fenêtre en utilisant une échelle. Maintenant Patricia a un # de cas avec la police et si elle a d’autres troubles il faut contacter la police. C’est la seule façon de forcer la famille à intervenir…C’est tout simplement triste.

Samedi:

Nouvelle journée! Je suis allée courir mon 4 milles dans Hyde Park. Lorsque je suis revenue à la maison, Peter partait encore pour jouer au squash. Lorsqu’il est revenu on a flâner entre la lecture et le visionnement de films que l’on avait toujours pas vu. Journée tranquille.

Dimanche:

On est allé dans le Hampshire courir la course pour Terry Fox. Évènement super bien organisé. Super BBQ après, et une  belle ambiance avec un groupe de musique qui était très bon. Enfin, une super belle journée, malgré la pluie à la fin. C’est une tradition, on y retourne l’année prochaine. Cette fois là je n’oublierais pas mes espadrilles et j’aurais pas besoin de courir en “sketchers”.

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Bonne publicitée pour Sketchers.

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Le BBQ. Y’avait beaucoup de bouffe et la bière était £3!

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Terry Fox Run

Le départ et l’arrivée.

This Sunday…

Peter and I will be running the Terry Fox run in Hampshire, England and I am looking forward to it.

Every year on the third weekend of September, Canadians run this 5 km in memory of this amazing Canadian, and at the same time they raise money for cancer.

Bishops College School always holds a Terry Fox run and both Sarah and Mackenzy have ran it. Every year I get a Terry Fox t-shirt for Xmas either from Sarah or Mackenzy. I proudly wear them throughout the year.

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My t-shirt collection. One of them is in Montreal.

If you don’t know what Terry Fox is about or don’t remember his story. I invite you to watch this 38 minute video that was produced on ESPN.

What an inspiration.

Back After 19 Days

Has it been 19 days?  How time flies when you are enjoying yourself. 
Sure the second week of my stay with Thing 1 and Thing 2 was also full of repairs. …got the car fixed, the dishwasher fixed and when we came home from the cottage I had to get the dog fixed. Poor Monty had too much fun in the woods and got a rash of something.  I had to go to the vet on Tuesday and get that sorted out.

Aside from all that it was pretty good.  Spent loads of time with the kids. Baked for them, shopped for them, went running with Thing 1 and swimming with Thing 2.

Saw “The Minions movie” and “Inside Out” with the boy who had been in the woods for 9 weeks.  Then he saw “Ant Man” and “Mission Impossible” with Big and the entire family went to see “Straight out of Compton”. Yes, I guess you could say this Cooper family loves their movie time. 

When Daddy got home we went to the cottage for the usual “Labour Weekend Birthday Extravangannnnnnza”. This year we went upscale by taking a very nice dinner cruise on Lake Memphremagog.  The food was very good,  the live band excellent and the weather was perfect.  The sky was full of stars.  Lovely evening that we finished off by doing a B52 shot with Nanny.  Yes the Nanny shot has also become a Labour Day weekend extravangannnnnnza tradition.  During the weekend there was also lots of swimming as well as the usual visit to the Brome fair. 

Sadly, all good things must come to an end.  We had to drive Thing 2 to boarding school yesterday.  After setting his room up and buying yet another pair of Dock Martins (we threw out the other ones at the end of the school year, they were gross) and buying a fan at the local hardware store we left. We left him and he was practically running out the door to the student center to see his friends.  Senior year! Can’t believe next September I will have two kids in University.

Last night, Sarah drove us to the airport after one last dinner with her.  At the moment I am on the BA flight taking me back to London. The pilot just announced our descent into Heathrow.  Must turn off all communication.  19 days is too short.  Can’t wait for Canadian Thanksgiving.